Premios de Investigación 2001

 

Ciencias sociales

 

Ethelia Ruiz Medrano

 

Nació en New Brunswick, New Jersey, Estados Unidos, el 14 de Julio de 1961. Realizó la Licenciatura en Historia de México en la Universidad de Guanajuato en 1985, y el Doctorado en Historia de América en la Facultad de Geografía e Historia de la Universidad de Sevilla, España en 1990.

En ese mismo año ingresó como investigadora de Tiempo Completo en el Centro de Estudios Históricos de El Colegio de Michoacán A.C., en donde laboró por más de un año. A finales de 1992 ingresó como investigadora de Tiempo Completo en la Dirección de Estudios Históricos del Instituto Nacional de Antropología e Historia, donde actualmente es Profesor-Investigador Titular C. En 1997 Realizó una estancia de investigación como profesora invitada por parte de la Universidad de Bonn, Alemania. Asimismo, fue invitada como investigador asociado por parte de El Colegio Mexiquense A.C, entre 1998 y 2000. Entre 1991 y 2001 ha realizado estancias de investigación en el Archivo General de Indias, Sevilla, la Academia de la Historia y Biblioteca de Palacio Real en Madrid, en la Biblioteca Nacional de Francia, en su colección de Códices mesoamericanos, y en la Biblioteca de la Universidad de Tulane, en Estados Unidos.

Su trabajo de investigación se ha centrado en el estudio, a través de distintas fuentes de archivo, de las condiciones, mecanismos y negociaciones que originaron y consolidaron por tres siglos el sistema colonial en el virreinato de la Nueva España. Haciendo hincapié en las relaciones y conflictos de los pueblos de indios con las autoridades coloniales hispanas durante los siglos XVI y XVII. Este enfoque le ha llevado a resaltar, a través de sus trabajos, la importancia, para la historia indígena colonial, de utilizar las fuentes indígenas cotidianas (códices, testamentos, pequeños litigios), y la utilidad de compararlas y conjuntarlas con las llamadas fuentes "institucionales". Estas últimas refieren a los grandes conflictos, discusiones y polémicas con respecto al nuevo orden colonial de la monarquía castellana en su relación con sus “vasallos” indígenas (por ejemplo a través de instituciones como la encomienda, el tributo), repartimiento, así como a los sujetos que participan en esas imposiciones y adaptaciones (corona, oidores, órdenes religiosas y clero secular). Esta conjunción de fuentes para el análisis de determinados fenómenos le ha permitido tener una mirada histórica de la situación tanto local, como de la colonia en su conjunto, sin olvidar la situación de la metrópoli. Su trabajo se ha desarrollado dentro de la corriente de la historia social de las instituciones, que ayuda a una mejor comprensión de los mecanismos de imposición del poder sobre la población indígena, así como las respuestas inteligentes que dicha población logró para negociar con el poder. Asimismo, sus investigaciones tienen un enfoque interdisciplinario sobre la reconstrucción del pasado, apoyándose en la antropología, la lingüística y la etnología, entre otras disciplinas. Ello le ha permitido elevar el nivel conceptual y lograr una mirada más profunda y compleja con relación al mundo indígena colonial.

Como resultado de sus investigaciones ha publicado cuatro libros, así como diversos capítulos de libros (en editoriales como Fondo de Cultura Económica, INAH, CIESAS-Porrúa) artículos y reseñas científicos (en revistas como Journal de la Société des Américanistes, Relaciones, Mesoamérica, Estudios de Historia Novohispana, Historias). Especialmente su tesis de Doctorado publicada por El Colegio de Michoacán, Gobierno y Sociedad. Primera Audiencia y Antonio de Mendoza, en 1991, recibió el Premio Francisco Xavier Clavijero que otorga el Instituto Nacional de antropología e Historia al mejor trabajo de investigación en Historia (1990). Este libro ha sido traducido al inglés (Shaping New Spain: Government and private interests in the colonial Bureaucracy, 1535-1550) y se encuentra en revisión para su publicación por parte de la Universidad de Colorado, Estados Unidos. Por otra parte, publicó a través del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes en 1999, los dos tomos de una crónica inédita del siglo XVI novohispano, Relación de la Nueva España, obra de más 1200 páginas escrita en la segunda mitad del siglo XVI por el humanista y funcionario de la Corona Real, Alonso de Zorita. Esta crónica ha sido reconocida por los especialistas como de gran importancia debido a la gran cantidad de información acerca del mundo indígena que contiene. Además se trata de una fuente que se nutre de diversas crónicas desaparecidas del siglo XVI escritas por los primeros frailes en México. Finalmente, su trabajo en códices mesoamericanos le ha llevado a estudiar y publicar dos códices inéditos del siglo XVI (El Códice de Tepeucila, México, INAH, 1997; Dos Códices del Estado de México: El Códice de Tlacotepec, El Colegio Mexiquense, A.C., 2002).

            Su trabajo de investigación también se ha reflejado en la presentación de 20 trabajos en congresos nacionales e internacionales, la dirección de tesis al nivel de Maestría y Licenciatura, diversas conferencias en México, España y Francia, así como en algunos artículos de divulgación (publicados en Editorial Planeta Agostini, Arqueología Mexicana, Archivo General de la Nación).

Es miembro del Sistema Nacional de Investigadores Nivel II. Ha sido becaria del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Coancyt) del Consejo Superior de Investigación Científica de España (CSIC) y del Consejo Científico de Alemania (DFG). Actualmente trabaja en un libro cuya temática se centra en los mecanismos de acceso a los tribunales de justicia por parte de individuos y pueblos indios en el siglo XVI y XVII.

Ha sido responsable de tres proyectos de investigación apoyados por Conacyt, y ha colaborado en otro más. En 2001 su proyecto titulado "Poder y justicia: los códices jurídicos como un mecanismo de negociación indígena, 1550-1600" fue elegido por parte de Conacyt como uno de los 15 proyectos apoyados por el propio Conacyt como representativo de proyectos destacados (Ciencia en México. Casos de Éxito, México, SEP-CONACyT, 2001).

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